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文章来源:孝感网 发布时间:2019-11-18 14:32:28  【字号:      】

让自闭症小鼠告别“社恐”,仅需一瓶乳酸菌?|微生物|自闭症|小鼠科技

起源:我是科学家iScientist

今天是“世界自闭症日”(4月2日)。自闭症,作为一种在儿童中越来越高发的精力类疾病,近些年引起了越来越多的关注,可是它的诊断和治疗一直以来都非常艰苦。然而如果我告知你也许某些自闭症用乳酸菌就可以改良,你八成会感到我和卖保健品的有什么交易。

不过,最近发表在神经科学界顶级期刊《神经元》(NEURON)上的一项研讨表明[1],这也许不是在忽悠人。这篇由美国休斯顿贝勒医学院Mauro Costa-Mattioli试验室发表的论文,通过对罗伊氏乳杆菌在自闭症小鼠模型上的研讨,为缓解自闭症供给了潜在的新思路。

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全球自闭儿童逐年增多

全世界大约1%人口患有自闭症(CDC, 2014),美国每59个儿童中就有1例自闭症患者(CDC, 2018),而这个比例还在逐年升高。中国在2013年的调查成果约为0.23%[2],虽然较美国更低,但受调查人群的笼罩率和诊断手腕所限,这个数据很可能远低于实际值,而且在近年更新的调查中自闭症显示出较大增加[3],成为不容小觑的问题。

美国自闭症发病率逐年攀升。图片来源:tacanow.org美国自闭症发病率逐年攀升。图片起源:tacanow.org

自闭症患儿的常见症状包含社交艰苦,反复行动等。过去几十年中,绝大多数关于自闭症的研讨都着眼于大脑。究竟大脑所在的中枢神经系统把持着人的认知功效和种种行动,社交也不应当例外。

神经学家们构建了多种基于中枢神经系统功效障碍的自闭症生物模型,基于此生产出浩如烟海的文献,也揭示了与自闭症相关的许多事实。与过去的主流神经学思路不同,这篇文章的研讨者们另辟蹊径,把眼光放在了肠道微生物上。

自闭症模型小鼠疯狂理毛,根本停不下来。图片来源:spectrumnews.org自闭症模型小鼠猖狂理毛,基本停不下来。图片起源:spectrumnews.org

自闭又拉稀?这并非偶然

人类的肠道中存在着丰盛的微生物群,大多是不致病的厌氧菌,其中的一些种类甚至是肠道独有的。通常以为这些细菌有助消化,维护肠粘膜屏障,辅助降解有毒代谢物,支撑免疫系统和克制有害菌等作用[4],从而和宿主形成了坚固的共生关系。

其实肠道微生物与大脑运动之间的相互作用早已不是第一次被发明。这一相互作用被称为“大脑-肠道-微生物轴(brain-gut-microbiome axis)”。过去几年间,这一通路已经得到了科学家的普遍器重。

但是近年的发明表明,它们的作用远不止于此。人们发明大脑似乎可以用某种方法对肠道菌群施加影响。神经系统可以调控黏蛋白的分泌,进而改变肠道菌群。甚至紧张焦虑的心理状态也可能改变肠道菌群的构成[4](正是基于这些发明,大脑-肠道-微生物轴的概念才被提出)。

另外一些研讨表明这个通路并不是单向的,肠道微生物可以反过来影响大脑。例如,抗生素处置过的肠道微生物缺失小鼠和无菌培育的小鼠在多种行动测试中与肠道微生物正常的小鼠存在明显差别[5-7]。

此外自闭症与肠道健康之间的接洽其实也已经被察看报道过。很长时光以来,人们在临床中经常能发明自闭症和消化问题的某种关联性。相当部分的自闭症患儿同时也罹患胃肠消化疾病,如腹泻、便秘、胀气、呕吐等等[4]。

近些年的普遍研讨,将一些特定的肠道菌种与自闭症关联起来。但过去的研讨只是泛泛地从诸如肠道菌落生态失衡、有害菌发生的不良代谢物等较为宏观的角度进行说明[4],缺少具体的机理研讨。

乳酸菌片改良自闭?这也许不是梦

而这一次,研讨者们通过一种常见的益生菌,揭示了肠道微生物影响大脑的另一种更为直接的道路。

故事的主角叫做罗伊氏乳杆菌(Lactobacillus reuteri)。它普遍存在于哺乳动物肠道中。如果你在搜索引擎中输入“罗伊氏乳杆菌”,会发明许多育儿经谈到它如何辅助婴儿消化吸收,解决肠绞痛等等。此外,它还常常作为“益生菌”添加到配方奶里。

那么,这种细菌是怎样和自闭症挂上钩的呢?那么,这种细菌是怎样和自闭症挂上钩的呢?

研讨人员先对若干自闭症模型小鼠[见文末注释]粪便中的微生物种群进行了剖析。他们发明这些小鼠的肠道微生物与正常小鼠相比都存在显明的差别。尤其引起研讨者注意的是,自闭症小鼠中肠道罗伊氏乳杆菌的程度明显低于普通小鼠。

自闭症小鼠的肠道罗伊氏乳杆菌(右)水平显著低于正常水平(左)。图片来源:参考文献[1]自闭症小鼠的肠道罗伊氏乳杆菌(右)程度明显低于正常程度(左)。图片起源:参考文献[1]

那么,缺少罗伊氏乳杆菌与自闭症的症状间有没有因果关系呢?研讨者做了一个很简略的试验。在自闭症小鼠诞生三周后给它们喂食必定剂量的罗伊氏乳杆菌,连续四周,然后测试小鼠的社交行动。

神奇的是,和没有喂食罗伊氏乳杆菌的自闭症小鼠相比,试验组的社交行动完整恢复到了正常小鼠的程度。值得一提的是,罗伊氏乳杆菌似乎只特异地只影响小鼠的社交行动,其他运动程度并没有改良。

饲喂罗伊氏乳杆菌改善了自闭小鼠的社交行为。图片来源:参考文献[1]饲喂罗伊氏乳杆菌改良了自闭小鼠的社交行动。图片起源:参考文献[1]

那么它的作用原理是什么呢?

第一种可能性,是肠道益生菌通过维护肠粘膜屏障完全性来避免一些有毒代谢物进入血液。作者也首先检讨了这一方面,然而研讨中用到的自闭症小鼠,肠粘膜屏障通透性并没有比正常小鼠更差,细胞间衔接也没有显示异常,因此肠粘膜屏障并不是原因所在。

于是作者把眼光投向第二种可能性——罗伊氏乳杆菌也许会通过衔接肠道和大脑的“桥梁”迷走神经(vagus nerve)来作用于大脑。为了验证这个假设,他们切断了自闭症小鼠的迷走神经,这一回,再对自闭症小鼠应用罗伊氏乳杆菌就完整无法改良它们的社交行动了。这个成果证实了罗伊氏乳杆菌确切是通过迷走神经的介导作用来影响大脑的。

那么,肠道的信号在大脑中发生了什么影响?在哺乳动物中,社交行动会激活大脑的奖赏中心——中脑腹侧被盖区(Ventral Tegmental Area,VTA)。此前的研讨表明,中脑腹侧被盖区的活性可以受到一种名为催产素(Oxytocin)的激素的调控,从而影响着小鼠的社交行动。脑中催产素的释放则是受到传入迷走神经的信号的调控的!来自同一研讨小组此前的工作表明罗伊氏乳杆菌影响小鼠大脑催产素的分泌程度[8],所以一个合理的假设是罗伊氏乳杆菌通过迷走神经影响了大脑催产素程度。

肠道的罗伊氏乳杆菌通过迷走神经影响大脑催产素水平。图片来源:作者绘制肠道的罗伊氏乳杆菌通过迷走神经影响大脑催产素程度。图片起源:作者绘制

研讨者检测了自闭症小鼠脑中的催产素程度,发明果然比正常小鼠低了不少,而经过罗伊氏乳杆菌处置的自闭症小鼠则恢复到了正常程度。如此看来,确切是催产素的问题。为了进一步验证催产素的充足性,他们直接对切断迷走神经的自闭症小鼠的鼻内施加催产素,小鼠的社交行动也获得了改良。这阐明催产素是真正影响行动的有效因素。

为了验证催产素的必要性,他们特异性地敲除了构成奖赏中心中脑腹侧被盖区的神经元的催产素受体基因。这样的小鼠即使在脑中呈现了更多催产素,中脑腹侧被盖区也感受不到——可以说是“累觉不爱”了。研讨者发明,这些小鼠虽然肠道罗伊氏乳杆菌是正常程度的,但依然呈现了社交行动障碍!并且,这种“累觉不爱”的自闭症小鼠中即使弥补罗伊氏乳杆菌也无法改良社交行动障碍。

 敲除催产素受体后,无论使用乳杆菌或施加催产素都不再有效。图片来源:参考文献[1] 敲除催产素受体后,无论应用乳杆菌或施加催产素都不再有效。图片起源:参考文献[1]

至此,研讨者们揭示了“罗伊氏乳杆菌—迷走神经—大脑催产素—社交行动”这条主要的通路,也提出一种潜在的自闭症诊疗方向。但这条链中仍然有主要一环没有得到说明:罗伊氏乳杆菌是如何影响迷走神经的?是它们自己主动发出的信号,还是它们发生的代谢物?未来一个可以尝试的试验是看看保存代谢物的灭活乳杆菌萃取液是否也能“治愈”自闭症小鼠。

不过必需提示读者们的是,这项研讨并不意味着仅靠喝酸奶吃乳酸菌片就能治愈自闭症。

这项研究并不意味着仅靠喝酸奶吃乳酸菌片就能治愈自闭症。图片来源:图虫创意这项研讨并不意味着仅靠喝酸奶吃乳酸菌片就能治愈自闭症。图片起源:图虫创意

首先,这篇研讨的重要数据仅仅包含小鼠在两三种设定下的“社交”行动表示,虽然是被承认的研讨范式,但毕竟能有多正确地表征自闭症是存疑的。而且作者也在论文中提到,自闭症小鼠的另一行动表型——更低的运动性,就并没有被罗伊氏乳杆菌改良。因此文章的试验成果并不能直接解读为“治愈自闭症”。

第二,如前所述,自闭症患者有丰盛的个体差别性,在某几种小鼠模型上有效不代表在所有自闭症小鼠模型都有效。

最后,从试验室小鼠转化到人类患者还有又有不少难以逾越的鸿沟。

但同时也要承认,这篇文章的发明为自闭症治疗供给了另一种思路。通常以为罗伊氏乳杆菌对人体是安全无害的,所以如果未来某天,真的将其利用到自闭症临床治疗中,想必会是安全又便宜的方式(就算治不好自闭症,缓解一下拉肚子的问题也能进步患者生涯质量嘛)。




(责任编辑:管喜德)

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