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文章来源:孝感网 发布时间:2019-11-18 04:57:05  【字号:      】

大熊猫是什么时候爱上竹子的?|大熊猫|竹子|同位素_新浪科技_新浪网

起源:Nature自然科研

大熊猫“吃素”的历史可能只有几千年,而非部分研讨人员所说的几百万年。

此前有研讨提出熊科动物大熊猫在几百万年前就开端以竹子为食,但是最新研讨对此观点提出了挑衅,以为大熊猫的食性变更产生在较近的时代。

古代大熊猫并非严格的“竹”食主义者。图片来源:Suzi Eszterhas/Minden Pictures古代大熊猫并非严厉的“竹”食主义者。图片起源:Suzi Eszterhas/Minden Pictures

发表在《当代生物学》(Current Biology)上的报道表明,大熊猫 (Ailuropoda melanoleuca)在约5000年-7000年前才开端专以竹子为食。也就是说在那之前,大熊猫的食性和栖息地远比研讨人员预想的更为庞杂和多样化。

武汉大学的动物学家赵华斌说,最新的时光测定与过去提出的时光点有显明差异。“我很愉快看到这项新研讨的发表。”

赵华斌本人的研讨支撑本来的观点,即大熊猫几百万年来一直是竹子方面的“专家”。2010年,他作为共同作者的一项研讨表明,大熊猫约在400万年前损失了品尝鲜味的才能——鲜是与肉类等食物相关的一种味觉。

2007年,古生物学家描写过一只200万年前的古代大熊猫颅骨。这只大熊猫曾生涯在中国南方,拥有强壮的牙齿和颌骨,能磨碎植物纤维。研讨人员以为这表明熊猫当时已经开端以竹子为主食。

图片来源:Pixabay图片起源:Pixabay

古今熊猫大不同

魏辅文是中国科学院动物研讨所的一名保育生物学家,也是上述最新研讨的共同作者。他说大熊猫并非一直像现在这样隐居于竹林中。它们过去的栖息地非常多样化,也培养了它们多样化的饮食。

为了断定大熊猫食性转变的时光点,魏辅文和同事剖析了古代大熊猫和现代大熊猫的骨骼和牙齿中的稳定同位素(不随时光变更产生衰变的化学元素情势)比率。

稳定同位素剖析可以辅助科学家重构大熊猫过去的饮食及其曾经生涯的环境。生物进食肉类或植物后,食物的化学标志会留在机体内。通过对不同组织进行取样,科学家可以大致知道所涉动物在其不同性命阶段的饮食情形。骨骼中的稳定同位素可以揭示生物在晚年的饮食概况,而牙齿中的稳定同位素则能揭示生物在牙釉质形成的性命早期吃了哪些食物。

魏辅文团队对生涯在至少5000年前的大熊猫的骨骼和牙齿中的稳定同位素进行了测量,再将所得成果与上世纪70年代到本世纪初期间逝世亡的野生大熊猫的稳定同位素进行对照,从而懂得大熊猫的食性变更。

研讨成果明白表明,与今天的大熊猫不同,大熊猫祖先的饮食非常多元,这可能是因为它们当时生涯的环境更加庞杂,比如类热带森林。

大熊猫的菜单

“这是我所知的首个深刻考核熊猫饮食历史与演化的研讨。”斯洛文尼亚卢布尔雅那大学的野生生物生态学家Jack Hopkins说。不过,这项研讨没有明说古代大熊猫到底吃什么,只说了它们和现代大熊猫的饮食并不一样。

“我想知道古代大熊猫吃哪些食物。”洛杉矶拉布雷亚沥青坑博物馆的古生态学家Alexis Mychajliw说。要获得这份详细菜单,就要知道古代大熊猫的胃里到底消化了哪些动植物。

Mychajliw以为这绝非易事,因为化石记载中很难找到古代大熊猫可能吃过的食物。她还表现,尽管如此,这类研讨可以供给一些线索,辅助研讨人员懂得什么原因促使大熊猫如今只爱吃竹子,以及大熊猫的生态位何以缩减得如此厉害。

对古代大熊猫的栖息地懂得得越深刻,就越能维护好现代大熊猫种群。“如果我们知道哪些变更导致了大熊猫的栖息地减少,我们便能制订更好的保育策略。”赵华斌说。

Mychajliw也这样以为,“在我看来,通过发掘过去吸取未来的物种维护之道,是一种很好的做法。”




(责任编辑:管喜德)

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